Sommigen kiezen yoga of tuinieren... Ik hou van simpelweg wandelen

,,Trage wegen, je vindt ze overal: op het platteland, in een dorpskern of verkaveling, zelfs in de stad. Verhard of onverhard, breed of smal: een trage weg kan alle vormen aannemen. Of een weg traag is, hangt dus uitsluitend af van de gebruikers.’’ Trage Wegen vzw

Peter Ketelers is zo’n gebruiker. En meer dan dat. De Bruggeling besloot voor z’n 40ste verjaardag (Een sabbatical? Een midlife crisis?) 40 dagen lang de wit-rode streepjes van de Grote Routepaden te volgen. Dwars door België, meer dan 600 kilometer langs trage wegen. Zijn belevenissen kwamen terecht op een leuke blog. #goedopweg trok Peter even bij z’n mouw, het werd een fijne babbel over de kracht en het plezier van het wandelen. 

 

#goedopweg: Peter, wat heeft je er (in godsnaam) toe gebracht zo’n 40-daagse wandeltocht aan te vatten?

 ,,Sommigen noemen het een sabbatical, anderen beweren dat het een midlife crisis is… Eigenlijk was het gewoon een zot idee. Iets dat  ik wel eens wou uitproberen. ‘Een mens moet eens zot doen, om niet zot te worden’. Omdat ik 40 geworden was, wou ik wel iets speciaals doen. Ik was nog nooit alleen op reis geweest, dus ik zou alleen een trektocht met rugzak en tent maken. 

Nee, geen pelgrimstocht naar Santiago. Niet in het buitenland, maar in België. Ik was ervan overtuigd dat ons landje ook veel onverwachts moois te bieden heeft. En ze waren me vroeger al opgevallen: die rood-witte streepjes en zogenaamde ‘wandelbomen’ als bewegwijzering van de Grote Routepaden. Ze intrigeerden me en dus zou ik die 40 dagen volgen.’’    

#goedopweg: Maar waarom net die GR-routes?  Wat is voor jou de charme van dit netwerk?

,,In de eerste plaats omdat ze je leiden langs mooie, vaak onverharde, wandelpaadjes.  Ze kiezen niet voor de kortste, maar wel de boeiendste route tussen punt A en B. Er bestaat een ganse variëteit aan GR-paden: door bossen, velden, langs boerenwegels, bergop, bergaf, langs en soms door water...

In de tweede plaats omdat ze erg goed bewegwijzerd zijn (door vrijwilligers). Je hoeft dus niet steeds je kaart of wandel-GPS boven te halen, maar je kan je met een gerust gemoed laten leiden door de rood-witte streepjes.  Gemakkelijk toch!  GR-routes staan dus voor laagdrempelig wandelplezier.

En ten derde omdat verschillende GR-routes gemakkelijk met elkaar te combineren zijn, zodat je je eigen favoriete 4-, 10-, 20- of ‘uhum’ 40-daagse samen kan stellen. Eenvoudig: koop je een overzichtskaart van de verschillende GR’s in België en maak je eigen ‘Dwars door België’. Door dat dichte netwerk van paden, heb ik dus maar twee keer de trein moeten nemen en alleen bij noodweer deed ik beroep op een lift per auto.’’

uitzicht

#goedopweg: Wat heb je mogen ervaren tijdens je tocht?  Wat is je echt bijgebleven en is eigen aan het wandelen?

,,Wandelen is een zalige bezigheid, zelfs als je het niet opvat als een sport.  De hoogtemeters en het aantal gestapte kilometers/uur deden er voor mij niet toe.  Als je gewoon je natuurlijk wandeltempo volgt en je nergens echt hoeft aan te komen tegen een bepaald uur, dan ervaar je een enorme vrijheid.  Ik woon in Brugge en pendel bijna elke dag naar mijn kantoorjob in Brussel.  Fysiek elke dag in beweging zijn en kunnen genieten van het buitenleven, is dan een grote verademing. 

Ook het alleen onderweg zijn, tijdens de natste junimaand ooit, zorgde ervoor dat de weinige ontmoetingen onderweg telkens wel hartverwarmend waren. Je stelt je vanzelf meer open, want je hebt tijd en ervaart geen stress.  Mensen lijken dan ook gemakkelijk hun persoonlijke verhaal aan jou toe te vertrouwen, want je bent toch ook maar een ‘onschuldige passant’. Wandelen is langzaam opgaan in het landschap, soms eentonig maar nooit vervelend. Wat me opviel is dat je in open landschappen (en zeker bij helder weer) mentaal vooruit lijkt te denken, optimistische toekomstplannen smeedt.  Paden in een donker bos nodigen dan weer meer uit tot introspectie.

Een leuk neveneffect is dat wandelen echt wel gezond is en goed voor het uithoudingsvermogen.  De eerste 2 weken had ik opgezwollen kuiten, stramme spieren en kleine wrijfwondjes.  Daarna leek mijn lichaam het tempo gewoon te worden en kende ik geen ongemakken meer. Iedere etappe van mijn 40 dagen koester ik. Iedere etappe door dit kleine België had z’n charme. Sommige waren mooier of avontuurlijker dan andere, maar van geen enkele etappe heb ik spijt dat ik ze bewandel heb. Jawel, België heeft iets te bieden. En wat meer is, ik zou zeker nog een 40-daagse kunnen samenstellen met GR-paden die ik nog niet ken en toch de moeite zijn. Er valt dus nog veel te ontdekken.’’

 

#goedopweg: ,,Waarom is wandelen voor jou zo’n zinvolle vrijetijdsbesteding?

 ,,Wandelen kan in principe iedereen die een goed stel benen heeft gekregen.  Uitgezonderd in de bergen behoeft het meestal geen specifieke behendigheid. Het is dus poepsimpel en het wandelavontuur kan al aan je achterdeur beginnen. Zitten is dodelijk, als je wandelt in de natuur voel je je leven. Het is samen met zwemmen waarschijnlijk de meest natuurlijke manier van voortbewegen. Dat voel je aan je hartslag. Bij het wandelen ontvlucht je de drukte en leeg je je hoofd.  Sommigen hebben daarvoor yoga voor nodig of tuinieren liever... Ik hou van simpelweg wandelen.’’

 

Meer weten...

Zelf de pracht van de wit-rode streepjes beleven? Ontdek de Grote Routepaden en al hun moois op http://www.groteroutepaden.be/

TIP: Vanaf 1992 werd naast de wit-rode GR-routes gestart met de uitbouw van een fietsroutenetwerk over lange afstand. Aanvankelijk werden de LF-routes bewegwijzerd volgens het beproefde GR-systeem maar met geel-blauw als kleuren. Vandaag worden ze bewegwijzerd met rechthoekige wit-metalen bordjes met groen opschrift.

 

Photo credits:Peter Ketelers