In vervoering voor groenten van dichtbij

groenten

Elke en haar gezin wonen in Kessel-Lo. Bewust dicht bij de stad en het station. Met alles dicht - op wandel en fietsafstand - in de buurt of snel bij het openbaar vervoer. Het bespaart hen vele ritten in de auto. Toch klonk af en toe de roep naar het platteland en al haar geneugten. En ook dat was plots niet meer zo veraf...

,,Sinds het begin zijn we enthousiast lid van Het Open Veld (http://www.hetopenveld.be/) in Leuven, de eerste CSA-boerderij (zelfoogstboerderij) in België. Ondertussen al 10 jaar oud, en lang niet meer de enige CSA-boerderij in België. Een CSA boerderij wil zeggen, dat we met ons gezin (ik, mijn man en dochter) aandelen hebben in de zelfoogstboerderij. Boer Tom plant en teelt. Wij oogsten. Zoveel als per aandeel mag. Met mailings, krijtborden, en vlaggetjes weten wat en hoeveel we mogen oogsten. Het hele jaar door. De boerderij ligt op 3 km van ons huis in Kessel-Lo. Ergens op een van de vele Leuvense heuvels. Ik moest het wel nog even opzoeken op google maps. Hoe ver het veld van ons huis ligt. Na 10 jaar er heen fietsen, weet ik dat nu ook weer.''

 

Toen was daar boer Tom en zijn veld

,,We wonen dus in Kessel-Lo, de deelgemeente van Leuven, die net achter het station ligt. Een bewuste keuze, van 10 jaar geleden. We wilden kortbij het station en kortbij de stad wonen. Zodat we alle dagelijkse functionele verplaatsingen met de fiets en/of trein konden doen. En dat doen we 10 jaar later nog steeds. Ondertussen met andere, uitgebouwde of ondersteunde fietsen. Maar we fietsen.

Met die keuze om in de stad te wonen, heb ik 10 jaar geleden ook mijn wens, om een grote tuin te hebben met eigen gekweekte groenten, moeten laten varen. Ik groeide op op het platteland. En at door vader gekweekte groenten. Niet alles met evenveel plezier. Maar ik wilde dat toch ook. Zo graag. Alleen leek die wens financieel onbetaalbaar. Een huis in de stad mèt grote tuin, paste niet binnen ons budget. En die duurzame bereikbaarheid woog toch net iets meer door.

Maar daar dook ineens Tom en Het Open Veld op. Een prachtig alternatief om mijn wens invulling te geven. En eigenlijk nog beter. We hebben nu een ontzettend ruim aanbod aan groenten, leren nieuwe groenten en veel nieuwe mensen kennen, en moeten enkel oogsten. Zonder de andere zorgen te moeten dragen.''

 

Genieten van groentenvolle fietstassen

,,Het oogsten zelf is een moment van rust in de week. Even verdwijnen uit de drukte, en in stilte mijn sla uit doen, en tomaten plukken. En nadien, die vers geplukte groenten dadelijk opeten.

Heerlijk.

In de zomer fietsen we er twee keer per week naar toe, om de overvloed aan groenten en kleinfruit aan te kunnen (sla, tomaten, courgetten, paprika’s, rode bieten, aubergines, mais, meloenen, wortelen, bonen, prei, selder, zuring……). In de winter gaan we een keer in de week. Uiteraard is het aanbod dan veel beperkter. En nogal kool-gericht. Een groentesoort, die ons niet helemaal ligt.

Hoe we fietsen, hangt er wat vanaf. We praten hier over het heuvelachtige Leuven. En ons Open Veld ligt dan nog net eens helemaal boven op de top van een Leuvense heuvel. Mooi. Heel mooi. Maar dat betekent dus duwen. Hoe we gaan, hangt af van wat we gaan halen. De 15 kg aardappelen, waar we deze zomer recht op hadden, haalde ik met mijn gewone fiets, die uitgebouwd is tot transporter. Met fietstassen, extra bagagedrager en bak vooraan, en aanhangkar voor boodschappen achteraan. Andere keren ga ik wel eens elektrisch. Lekker de veldweg omhoog zoeven. En de 7-jarige dochter mee de berg op te duwen. Die dan ook haar fietstassen kan vol laden.''

De CSA-boerderijen ontstonden zowat 10 jaar geleden. Intussen zijn er heel wat in Vlaanderen. En er zijn nog mogelijkheden om verse groenten van bij de boer rechtstreeks op het bord te halen. Denk maar aan de Voedselteams of het Gentse Boer'nBrood of vele andere initiatieven. En er zijn natuurlijk die vele (kleine) producenten en winkels in je dichte buurt...